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香薰治療: 從遠古到21世紀

治療: 從遠古到21世紀                               

                                                            范玉玲 英國、澳註冊香氛治療師

 

香氛(/) 治療 (Aromatherapy) 是一種整全(Holistic) 的治療, 透過使用天然純正的植物精華油(Essential Oils)影響、改變或調整我們的身、心、靈, 幫助我們達到身心靈平衡, 健康自然而來。

 

植物精華油來自不同植物的不同部份,正如我們常用的中西草藥, 透過蒸餾、冷壓等提煉方法, 提煉成精華油; 它是香氛療法的主要工具, 也是靈魂所在。香氛治療在香港起步才15, 一般人在近三、四年才對它有初步認識, 『香薰/氛』這個名詞, 在香港可以指五種不同的東西: 植物精華油(essential oils)、複方精華油(blended essential oils)、香水(perfume)、香精 (fragrant oil/ fragrance)、無火香氛, 當中, 香氛治療師只會使用精華油和已調配的複方精華油, 在外國亦然, 是故英國的Gerard Buchbauer教授曾主張採用 ”essencetherapy” ”essential oil therapy” (1) 以更明確的道出其精要所在。

 

        植物作為治療工具, 可能是我們最早的藥物,在古埃及、中國、古印度、希臘等地早有記載,科學家推算在公元前45百年的時候, 古埃及人使用植物精華和香料的技術和應用已頗成熟。由於科技和提煉方法等原因,植物的精粹在古時並不一定以油的形式出現,樹脂(resins)、精(pure essences)、濃液(puree)、藥糕(medicinal cakes)、膏(ointment)等都是古人常用的植物精華()

 

            1937年法國化學家和香氛研究者Dr. Rene MauriceGattefosse的經典著作<<Aromatherapie>>, 奠定了香氛治療的科學性、醫療用途和地位、精華油的藥理研究。其後Dr.Jean Valnet (1964) Dr.Paul Belaiche (1978)的著作,正正式式奠定了醫療和臨床香氛治療(Medicaland clinical aromatherapy)的基石,現代香氛治療亦告正式誕生。

 

            香氛治療的精粹在於全面而整體地為服務對象進行評估、治療, 和正面地運用精華油和香氛治療的其他要素, 包括:

1.    植物精華油的藥理性、化學

2.    香氛治療師對醫學、心理學、病理學、精華油、營養學等專業知識

3.    植物精華油恰當地互相配合選用、協同作用(synergyeffect)

4.    恰當的按摩方式和手法,或其他精華油的使用方法(超過100)

5.    精華油對嗅覺系統、邊緣系統(limbicsystem)的影響

6.    對服務對象情況的掌握和瞭解,相互間的信任、合作關係, 對服務對象的關愛

7.    服務對象對自己的情況和問題,有正確而全面的認知, 並積極面對和改善不良的生活習慣(2)

 

隨著醫療科學的進步,和我們對不同治療方式的興趣增加,不同人士將精華油配合不同的治療方式,發展出新的分支和應用, 例如花水(3)的應用, 又如如何將精華油配合中醫的陰陽、君臣佐使、針灸等理論, 便是我未來的挑戰之一。

 

      時至今日, 精華油已不再是香氛治療師的專利, 不同的專業人士也會將精華油配合他們的專業一併使用, 如西醫、中醫師、自然療法醫生、護士、助產士、心理學家、輔導員、草藥師、營養師、催眠治療師、按摩師、其他自然療法專業、社工等。

 

            1980年之後,香氛治療主要分為四大分支, 當中以法國為主的醫療和臨床香氛治療(Medical andclinical aromatherapy), 便是法國主流醫療的一部份,以研究和應用精華油的科學性和醫學上的用途為主,而在法國的另一分支便是研究氣味對人的影響。 而現在流行於西方大部份國家的便是整全香氛治療(HolisticAromatherapy, 又譯作全人/完人/心體香氛治療), 它揉合了精華油的藥理性、心理治療性、靈性(metaphysical)特質, 助我們身心靈得到健康。 英國主流的香氛治療則多透過按摩方式將精華油滲透入皮膚, 同時利用了血液和嗅覺兩大系統來吸收精華油, 以刺激身體器官運作, 加速新陳代謝和增強抵抗力等, 加強服務對象的自癒能力、減少身心的壓力, 和加快痊癒。

 

進入21世紀以後, 愈來愈多人對自然醫療感興趣, 在美國, 三分之一人選擇採用不同的自然醫療以維持自己的健康。而在法國、英國、澳洲的醫院、診療所、療養院中,都不難發現香氛治療師的身影,相映之下, 香港現時只有一間私立醫院設有香氛治療服務, 我們要走的路仍漫長, 但路已比前開闊了。


1: Buchbauer. G., Cited fromAROMA’95 conference. Guildford, UK (1995)

2: 范玉玲 <<香氛貼身感覺---紓壓、治療全接觸>> 明窗出版社 (2001), p2-3

3:花水 (又名純露), 透過蒸餾精華油原材料而提煉出精華油和花水, 花水含少量精華油成份和該植物水溶性的物質, 是香氛治療另一發展方向。